Medicamentos

Chile es el tercer país de Latam con los impuestos más altos en medicamentos

En un año donde se ha hablado en demasía sobre disminuir el impacto económico de la ciudadanía al momento de adquirir remedios, un estudio de la agencia regulatoria InHouse reveló que Chile es el tercer país de Latinoamérica con los impuestos más altos en medicamentos, con un 19%, correspondiente al IVA. Lo anteceden Argentina y Brasil con un 21% y 28% respectivamente.

Si nos vamos a lo medular de la investigación, lo que plantea este análisis es que en los países con mayores gravámenes –o similares a Chile-  se aplican medidas proteccionistas como fijación de bandas de precios, rebajas, distinción o exención de impuestos, con el objetivo de evitar que los costos sean cubiertos por los pacientes. Sin embargo, según La Tercera, esto no ocurre en nuestro país.

A modo de ejemplo, en Argentina se “subsidian paquetes de medicamentos, que son traspasados al consumidor, no en productos de alto costo que son carísimos, pero sí en productos más generales, y para ello hay una canasta básica de productos que son más baratos por este efecto”, explicó Stephan Jarpa, director de InHouse. En el caso de Perú, a pesar de tener un gravamen del 18%, los fármacos para enfermedades oncológicas y VIH/Sida están libres de impuestos.

No obstante, a pesar que en nuestro país se han tomado medidas para dar cobertura a ciertos tratamientos, como la Ley Ricarte Soto, el plan GES o el Fondo de Farmacia, no existen medicamentos exentos de impuestos y tampoco hay planes de aplicar alguna iniciativa que busque rebajarlos o eliminarlos.

En su momento este tema fue parte de la discusión parlamentaria, y justamente se trató la eliminación del Impuesto al Valor Agregado para que Chile deje de ser uno de los países con los impuestos más altos en medicamentos, “no está en las iniciativas para disminuir el precio de los remedios la reducción del IVA, no es una materia que esté considerada ni que se esté estudiando, porque creemos que el camino correcto es avanzar en la Ley de Fármacos II”, aseguró el ministro de Salud, Emilio Santelices.

 

Reacción de la industria

Si bien a través de las nuevas indicaciones propuestas en el proyecto de Ley de Fármacos II se espera una reducción del 25% en los precios, distintos referentes de la industria proponen la reducción del IVA como medida complementaria. Desde la Cámara de Innovación Farmacéutica (CIF), Jean Jacques Duhart cree que “es fundamental avanzar en aumentar la cobertura financiera del gasto de medicamentos, haciendo que los seguros de salud (Fonasa e Isapres) incluyan el gasto de éstos. Además, elevar la competencia en el mercado, fortaleciendo la competitividad de los genéricos a través de la bioequivalencia”.

Por su parte, Elmer Torres, vicepresidente ejecutivo de Asilfa, fue categórico al asegurar que “se debe avanzar en aumentar la cobertura través de seguros públicos y privados –especialmente para patologías más complejas-, avanzar en el tema impositivo y transparentar la cadena de precios de los medicamentos a través de un observatorio internacional”.

A raíz de este estudio, InHouse propone que para que Chile deje de ser uno de los países con los impuestos más altos en medicamentos, éstos deben ser considerados como “un bien de carácter sanitario y salud pública (…) Una forma en que el Estado podría cumplir con esta obligación es eliminar o disminuir el IVA aplicado a medicamentos en toda su cadena de distribución, aduana, laboratorios, droguerías, farmacias”.

Bajo esa línea es que la Comisión de Salud de la Cámara de Diputados aprobó una indicación de la Ley de Fármacos II que establece que “los medicamentos, alimentos y elementos de uso médico serán considerados, para todos los efectos, bienes esenciales para el interés general de la nación y la salubridad pública de la población”.

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